大谷翔平

大谷翔平選手のMLBエンゼルスへの入団が決まった。高校時代から逸材と騒がれ、当初はMLBを目指して日本の球団には入らないと表明していたが、日本ハムが強引にドラフト指名し、熱烈な説得とその当時の栗山監督との出会いが日本ハム大谷を誕生させた。その後、栗山監督と二人三脚で前人未到の二刀流を続け、様々な批判を浴び続けながら投手としても打者としても一流であることを証明してみせた。

当初は私も二刀流は反対で100年に一人の逸材投手に二刀流は妨げになると感じていた。だが栗山監督という名監督との出会いが結果的には大谷選手にとって大きな飛躍になった。大谷選手とは常人では計り知れない才能を持っていたということでそれを見抜いて世間の批判をものともせず二刀流を貫いた栗山監督と大谷選手には拍手を送りたい。

MLBでも様々な意見が出ることが予想される。だがこうなったらMLBでも二刀流を貫き、イチロー以来の不世出の選手にまで登りつめてもらいたい。名前が売れて回りにチヤホヤされて堕落していく選手が多い中、大谷選手の謙虚さ、勤勉さ、冷静さはブレることがないと思う。きっとMLBでも結果を残してくれると信じている。

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